Le muguet du 1er mai / May 1st Lilly of the Valley


May 1st is originally  “La Fête du Travail” or Labor Day in France but it is also “La Fête du Muguet” a celebration which dates  back to the Renaissance during Charles IX.  It is a day we celebrate the blossoming of Lilly of the Valley and the arrival of Spring. The tradition is to give your loved ones, friends and/or  acquaintances a little bouquet or sprig of muguet to bring good fortune and happiness! Today on May 1st in France  it is given away or sold on every street corner. According to the language of flowers Lilly of the Valley signifies “The return of happiness!”

Lilly of the Valley (Convallaria majalis) is a herbaceous plant which grows in temperate  regions and blooms in Spring. It has small bell-shaped flowers arranged in clusters with a very strong and pleasant fragrance. Lilly of the Valley usually flowers in the woods, where it is cool and wet. I remember picking some muguet  in the woods as a child in France! To grow it  in a garden, it is best to plant it in a shady cool spot . In autumn Lilly of the Valley produces  small red berries fruits! Be careful, although beautiful all parts of  Lilly of the Valley are extremely toxic.

Lilly of the Valley is an exquisite fragrance and widely used in luxury soaps and perfumes. However, the essential oils of Lilly of the Valley  are very difficult to extract and most French perfumes such as Diorissimo by Christian Dior have to resort to using a synthetic version.

In an upcoming article, we will meet  a couture natural perfumer and we will discover the art of making natural perfumes!

Happy May 1st & Happy Lilly of the Valley Day!

En France on célèbre La fête du travail le 1er mai  mais c’est aussi le jour du muguet qui annonce l’arrivée du Printemps. Une tradition qui remonte à la Renaissance à l’époque de Charles IX, on offre à nos proches, amis et associés un brin de muguet signe de bonheur et de chance car selon le langage des fleurs le muguet signifie : le retour du bonheur!

Le muguet (Convallaria majalis) est une plante herbacée des régions tempérées qui fleurit au printemps dont les petites fleurs en forme de clochettes disposées en grappe ont un parfum très fort et agréable. Le muguet fleurit généralement dans les sous-bois, où il fait frais et humide.  Je me souviens des ceuillettes de muguet dans les bois de mon enfance  en France! Pour cultiver du muguet  en jardin il est préférable de le planter dans un endroit ombragé et frais. En automne le muguet produit des petites baies rouges mais attention toutes les parties du muguet sont extrêmement toxiques.

Le muguet est un parfum exquis et largement utilisé dans les savons et les parfums de luxe. Il parait que l’essence de muguet est très difficile à extraire et c’est pourquoi la plupart des parfums français tel que Diorissimo de Christian Dior ont recours a une recomposiiton synthétique.

Dans un prochain article nous rencontrerons un parfumeur naturel et nous découvrirons l’art de faire du parfum naturel!

Joyeuses fête du 1er mai! et Vive le muguet!

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4 thoughts on “Le muguet du 1er mai / May 1st Lilly of the Valley

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