Tag Archives: French Recipes

Mardi Gras Beignet or Pets d’âne


Beignet (ben-YAY) comes from the early Celtic word bigne meaning “to raise” and French for “fritter” made from deep-fried choux pastry or “pâte à choux”. Beignets,  a New Orleans specialty, are fried, raised pieces of yeast dough, usually about 2 inches in diameter or 2 inches square. Sprinkled with sugar or coated with various icings, Beignets make for a delightful bite of airy fluffiness.

Beignets are a version of a sweet doughnut and French fritter, however, it is square without a hole. It is considered the forerunners of the raised doughnut. However, in France Beignets come in all shapes and sizes depending on the chef and region!  Beignets have been associated with Mardi Gras in France since the 16th century, and many recipes for beignets appear in French works around the same time.

In my region in the North of France near Amiens, we call them  “pets d’âne” or “pednone“. Other areas in France call them “Boules de Berlin”  or plain “Choux”, “Chouquettes”. What are they call where you are from?

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Ingredients:

1 cup lukewarm water
1/4 cup granulated sugar
1/2 teaspoon salt
1 large egg, room temperature and beaten
2 tablespoons butter, softened
1/2 cup evaporated milk
4 cups bread flour or all-purpose flour
3 teaspoons instant active dry yeast
Vegetable oil for deep frying*
Powdered (confectioner’s) sugar for dusting

* Use just enough vegetable oil to completely cover beignets while frying – approximately 2 inches deep in the pan.

Preparation:

Using a mixer with a dough hook, place water, sugar, salt, egg, butter, evaporated milk, flour, and yeast in the bowl. Beat until smooth. Remove dough from the bowl onto a lightly-oiled surface. Form dough into an oval, place in a lightly greased bowl, cover with plastic wrap, and refrigerate until well chilled (3 to 4 hours) or overnight.

Making the Beignets:

Remove the prepared dough from the refrigerator and roll out on a lightly floured board to 1/2-inch thickness. Using a sharp knife, cut dough into approximately 3-inch squares, triangles, or circles (your choice); set aside.

In a deep fryer (we just purchased the Presto fryer perfect for home kitchen) or large pot, heat vegetable oil to 360 degrees F.

Gently slide the dough pieces into the hot oil to avoid splattering and fry the beignets (a couple at a time)  a few minutes until they are puffed and golden brown on both sides; turn them in the oil with tongs once or twice to brown evenly.  You’ll know your beignets are ready when they rise to the surface of the oil as they begin to puff.

NOTE: If the beignets don’t rise to the top immediately when dropped in the oil, the oil is not hot enough.

When ready remove from oil and drain on paper towels.

While the beignets are still warm, sprinkle heavily with powdered sugar and serve!

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Grab yourself a cup of Café and enjoy it!

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La Bûche de Noël – Yule Log Cake


The traditional “Bûche de Noël!” or Yule Log Cake is formidable all holiday long!  It usually comes in: chocolate, coffee, raspberry or my favorite “crème de marrons” chestnut cream.

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Do you make your own bûche? If not, find it here >>> Top 10 French Bakeries in LA

 

 

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Clafoutis aux fraises


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Les Petites Madeleines de Proust


Les Petites Madeleines de Proust

Extrait de  Marcel Proust, À la recherche du temps perdu, Du côté de chez Swann, 1913.

“Il y avait déjà bien des années que, de Combray, tout ce qui n’était pas le théâtre et le drame de mon coucher, n’existait plus pour moi, quand un jour d’hiver, comme je rentrais à la maison, ma mère, voyant que j’avais froid, me proposa de me faire prendre, contre mon habitude, un peu de thé. Je refusai d’abord et, je ne sais pourquoi, me ravisai. Elle envoya chercher un de ces gâteaux courts et dodus appelés Petites Madeleines qui semblent avoir été moulés dans la valve rainurée d’une coquille de Saint-Jacques. Et bientôt, machinalement, accablé par la morne journée et la perspective d’un triste lendemain, je portai à mes lèvres une cuillerée du thé où j’avais laissé s’amollir un morceau de madeleine. Mais à l’instant même où la gorgée mêlée des miettes du gâteau toucha mon palais, je tressaillis, attentif à ce qui se passait d’extraordinaire en moi. Un plaisir délicieux m’avait envahi, isolé, sans la notion de sa cause. Il m’avait aussitôt rendu les vicissitudes de la vie indifférentes, ses désastres inoffensifs, sa brièveté illusoire, de la même façon qu’opère l’amour, en me remplissant d’une essence précieuse : ou plutôt cette essence n’était pas en moi, elle était moi.

J’avais cessé de me sentir médiocre, contingent, mortel. D’où avait pu me venir cette puissante joie ? Je sentais qu’elle était liée au goût du thé et du gâteau, mais qu’elle le dépassait infiniment, ne devait pas être de même nature. D’où venait-elle ? Que signifiait-elle ? Où l’appréhender ? Je bois une seconde gorgée où je ne trouve rien de plus que dans la première, une troisième qui m’apporte un peu moins que la seconde. Il est temps que je m’arrête, la vertu du breuvage semble diminuer. Il est clair que la vérité que je cherche n’est pas en lui, mais en moi. Il l’y a éveillée, mais ne la connaît pas, et ne peut que répéter indéfiniment, avec de moins en moins de force, ce même témoignage que je ne sais pas interpréter et que je veux au moins pouvoir lui redemander et retrouver intact, à ma disposition, tout à l’heure, pour un éclaircissement décisif. Je pose la tasse et me tourne vers mon esprit. C’est à lui de trouver la vérité. Mais comment? Grave incertitude, toutes les fois que l’esprit se sent dépassé par lui-même ; quand lui, le chercheur, est tout ensemble le pays obscur où il doit chercher et où tout son bagage ne lui sera de rien. Chercher? pas seulement : créer. Il est en face de quelque chose qui n’est pas encore et que seul il peut réaliser, puis faire entrer dans sa lumière… “

To make a dozen Madeleines you will need:

Ingredients:

  • 2 eggs
  • 3/4 tsp vanilla extract
  • 1/8 tsp salt
  • 1/3 cup white sugar
  • 1/2 cup all-purpose flour
  • 1tbs lemon zest
  • 1/4 cup butter
  • 1/3 cup confection sugar
  • 1/2 spoon of baking powder

 

Directions
  1. Preheat oven to 375 degrees F (190 degrees C). Butter and flour 12 (3 inches) madeleine molds; set aside.
  2. Melt butter and let cool to room temperature.
  3. In a small mixing bowl, beat eggs, vanilla, and salt at high speed until light.
  4. Beating constantly, gradually add sugar; and continue beating at high speed until mixture is thick and pale and ribbons form in bowl, 5 to 10 minutes.
  5. Sift flour into egg mixture 1/3 at a time, gently folding after each addition.
  6. Add lemon zest and pour melted butter around the edge of batter. Quickly but gently fold butter into batter.
  7. Spoon batter into molds; it will mound slightly above tops.
  8. Bake 14 to 17 minutes, or until cakes are golden
  9. Use the tip of the knife to loosen madeleines from pan; invert onto rack.
  10. Immediately sprinkle warm madeleines with confection sugar.

You’ll also need some non-stick Madeleine pans to make more than a dozen!

Madeleines are best eaten the day they’re baked and leftover madeleines are wonderful when dunked into coffee or tea à la Proust!

 

Bon appétit!

 

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Croque-Monsieur or Madame: French Grilled-Cheese Sandwich!


A Croque-Monsieur is simply a  yummy grilled ham and cheese sandwich. It originated in French cafés and bars as a quick snack. Typically, some good quality swiss cheese such as  Emmental or Gruyère is recommended.

 

Bistro Zinc

The name is based on the verb croquer (“to crunch”) and the word monsieur (“mister”). The sandwich’s first recorded appearance on a Parisian café menu was in 1910.

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The lady version of a  Croque-Monsieur is served with a fried egg or poached egg on top and is known as a Croque-Madame (or in parts of Normandy a Croque-à-cheval). According to the Petit Robert dictionary, the name dates to around 1960. The Croque-Mademoiselle or Miss version is associated with many different sandwiches, from diet recipes to desserts.

Croque Monsieur is the best-grilled cheese with a French twist!

Bon appétit!

Faites sauter les crêpes!


Faites sauter les crêpes!

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Le 2 février en France on fait sauter les crêpes pour la Chandeleur  ( Candlemas)   pour célébrer le retour des jours ensoleillés ( la crêpe symbole du soleil) ! Aux USA , mis à part le Super Bowl, c’est aussi Groundhog Day! Selon la légende, la marmotte annoncera le début du printemps! Si le temps est nuageux lorsque la marmotte sortira de sont trou alors le printemps arrivera vite mais si le soleil est au rendez-vous alors la marmotte surprise par son ombre retournera vite se blottir dans son trou et l’hiver suivra son cours pendant encore 6 semaines, d’où l’expression: “À la Chandeleur, l’hiver cesse ou reprend vigueur!”

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Revenons à nos crêpes…  rien de plus facile que la recette de crêpes!  Et pas besoin d’attendre le mois de février pour se régaler. Il vous faudra de la farine, des oeufs, 1 pincée de sel, un petit filet d’huile, du beurre et du lait selon le nombre de crêpes que vous souhaitez faire.  Le tour de main jouent un gros rôle pour bien réussir ses crêpes, comme vous le savez!  Vous pouvez aussi parfumer vos crêpes à la vanille, au rhum ou à la fleur d’oranger!

La recette pour une bonne douzaine:

250 g farine

4 oeufs

1 petite pincée de sel

50 g beurre fondu

1.2 litre de lait

2 cuillères à sucre

Le premier tour de main consiste à bien faire un puis dans la farine et le sel  pour y ajouter peu à peu et bien incorporer en mélangeant doucement les oeufs, le lait et le beurre fondu. Attention aux grumeaux! Votre pâte doit être fluide et légère (rien à voir avec la pâte des pancakes!) On y  ajoutait aussi de la bière (levure) pour faire “monter la pâte” et on laissait reposer une nuit entière!) Bon, à la maison on est souvent pressé alors… un petit quart d’heure et l’affaire est jouée!

Crepes puit de farine

Le second tour de main, c’est bien entendu dans la poêle qu’il se joue! Une poêle froide et non huilée ou beurrée vous donnera un tas de pâte gluant (c’est souvent le cas pour la 1ère crêpe!) Alors, pour éviter cela, il suffit de bien recouvrir  une bonne poêle à crêpe huilée et bien chaude d’une très légère épaisseur de pâte! Et oui! C’est tout un art de faire des crêpes!

Vous pouvez également investir dans une machine à crêpe électrique !

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Laissez cuire une petite minute avec le bord bien doré et puis hop! Faites sauter la crêpe! N’oubliez pas de faire sauter votre crêpe en tenant un sou pour bonne fortune!recette-e17089-crepes-et-confiture-de-fruits-rouges

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A mon avis, les meilleures crêpes sont faites maison et puis c’est bien plus amusant! Alors bonne crêpe!  Au sucre, à la confiture, au jambon fromage, aux crevettes, au poulet, Suzette etc… et bien entendu au Nutella

Dans chaque foyer français on fait des crêpes régulièrement et  chacun a sa bonne recette, partagez-là et vos astuces dans les commentaires!

Nutella Crepes

 

Bon appétit!