Category Archives: Lifestyle

French-inspired Lifestyle or “Art de Vivre” including fashion, beauty, home, Made in France brands, and simple elegant living.

This is What Sweet Dreams are Made of…


In the series, these Frenchies in L.A…

Meet Michèle La Porta, creator of “Starlette Cake™”

In 1985, when Michèle opened her very first tea salon Thé Cool in the sixteenth arrondissement of Paris, little did she know that twenty-seven years later she would still be serving the very same cake she created back then! Starlette Cake™ was born when Michèle was herself looking for ways to eat healthy for pleasure and without guilt.

Starlette Cake Beverly Hills

We met recently in Beverly Hills on a beautiful California morning with the sun peeking and a mild breeze passing through the Palm trees. Michèle graciously welcomed me in her home for tea time and a slice of “Starlette Cake™”.

Starlette Cake
Starlette Cake /Photo@GuylaineSimoneGamble

Parisian born Michèle is an attractive blonde with piercing blue eyes who has a genuine warmth about her. She seems quite at home in the city of the Angels: “My Life changed in 2008 when I fell in love with Los Angeles during a 3-week visit!”  Michèle entered the Green Card lottery contest on a dare and she recalls that: “My fingers just did the walking on the computer as I entered in the last week hours of the contest”! In June 2009 she won! “I sensed that I had a life to build here! I left Paris and came to L.A with my daughter and two suitcases!”

Flashback twenty-seven years ago… Michèle had just opened her very first tea salon she named Thé Cool, a unique and exclusive concept in Paris and the very first salon to serve not only tea and pastry but also homemade light savory dishes to this day. “I still remember the very first day I opened the tea shop, I ran out of all the ingredients around noon and had to run to the corner store to restock and start all other again until closing time!”

When former French First Lady Carla Bruni-Sarkozy and the famous model Karen Mulder entered the tea salon for the first time, they tasted the “almost no calorie” cake she kept in a corner of her display case and the two beauties were hooked instantly! What followed was a huge buzz in all Paris as ELLE Magazine and many others started to talk about it. Starlette Cake™ was born according to La Porta.

With growing popularity, Michèle was invited to host her own cooking show on France 2 “TéléMatin” TV show,(the equivalent of “Good Morning America”), showing the audience how to cook lightly and healthy which she hosted for many years “Destiny must be provoked”, says Michèle La Porta, “chance or luck really is a talent!

“Starlette Cake™” creation has now made a successful debut in L.A and it is now proudly served at Sur Restaurant & Lounge, in West Hollywood as well as at Luxe Rodeo Drive Hotel. Michèle has created a cake that is unique in the world and that everyone should enjoy with a secret recipe that she keeps close to her heart, but we know that it contains: no sugar, no gluten, no eggs, no flour, and no fat! 

“I believe you must enjoy when eating and eat well!” Michèle has intuitively developed her passion for cooking during her many travels in exotic places. “We eat with our eyes first so presentation is important. If the mind and body are happy, you can eat everything you want in reasonable amounts. I prefer steaming and using spices to make food more tasty” she says.

It goes hand in hand that Michele loves to entertain: “Cooking is a gift you give to others; you have to love other people and love making people happy. To me, it’s a contradiction to feel sad on a diet because food is meant to be enjoyed”.

Michèle’s inspiration in Life are qualities she herself exudes: “Passion, optimism, and energy!” I had such a delightful moment with Michèle and I wish her and “Starlette Cake™” a sweet and long success! This is what sweet dreams are made of…

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French Culture & Lifestyle in the USA

 

Starlette Cake™: Why French Women Don’t Get Fat!


In 1985, Parisian TV host (France 2)Michèle La Porta invented a way to eat without guilt and frustration. She created Starlette Cake™a delicious cake with no sugar, no butter, no flour, no eggs and no fat at all!  Could it be one of the secrets why French women don’t get fat!  Since then, all Paris has been addicted to Starlette Cake™! From famous artists, models, actresses and even journalists to regular people who rave about it and finally enjoy eating desserts without guilty side effects after pleasure.
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Since its creation, Starlette Cake™ has been featured in many publications including regular monthly features on the French ELLE Magazine.

Michele’s  Thé Cool Parisian restaurant where Starlette Cake™ was born is a real success story!  Michèle La Porta went on to become the head of her own daily cooking show specializing in light cuisine of course, on France 2 one of France’s leading TV Channel! Now L.A based, Michèle La Porta, is ready to share her successful knowledge with the American public with the launching of  Starlette Cake™  Lisa Vanderpump’s  SUR Lounge.

Meet the chef La Porta Michèle on  This is What Sweet Dreams are Made of
Michèle La Porta - Starlette Cake

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French Culture & Lifestyle in the USA

Sophie Gayot and the Good Life!


Sophie Gayot and the Good Life!

Sophie Gayot world-renowned food critic began her culinary career the moment she was old enough to eat, sleep and ride in an airplane. “I was always with my father!  I grew up in this milieu. My mother also cooks very well… and she secretly confides ” I cannot help but always compare the food with my mother’s cooking which has a lot of soul .”

 I could tell Sophie Gayot is a woman on a mission.“I do not “eat” at restaurants,” she told me right away as we met, “I only go to the restaurant to work!”

Sophie & I met up at a restaurant one wonderful evening. You can read more about it on “My Dinner with Sophie Gayot”. Throughout the evening, I got to catch a rare glimpse into this fascinating woman’s world. It wasn’t at all a traditional interview with questions and answers,  but rather an on the spot culinary human encounter that flowed as we got acquainted in between bites.

What stroke me the most about Sophie was her surprisingly casual down-to-earth attitude and no-nonsense manner.  From the waiters to the head of the establishment, each person she greeted with a beautiful smile and delightful sense of humor. She clearly made people at ease and had instant rapport “Why be stand-offish… I like to treat people nicely and with respect from the dishwashers to the chef!  I enjoy talking to everyone. It’s so much more pleasant to be nice. Plus I have a lot of respect for this profession and empathy. People don’t realize how hot and noisy it can get in the kitchen!”

Growing up,  Sophie experienced a rare glimpse of the best the world had to offer while discovering her natural talent as a food and lifestyle critic. The apple did not fall far from the tree and Sophie naturally followed in her father’s footsteps, the acclaimed medal of honor recipient French restaurant critic André Gayot who coined and promoted the term “Nouvelle Cuisine” in the early 1970s with his friends Henri Gault and Christian Millau. In 1981 The Gayot Guides were first published using a 20-point scale rating system based on the French school grading system to score the restaurants compared to the Michelin Guide star system.

The Gayot Guide focuses on the top 40 restaurants and each year Gayot publishes its list of the “Top 40 Restaurants in the U.S.”highlighting the nation’s best restaurants. Today you can find more than 20,000 restaurant reviews published on the GAYOT website along with Top 10 Lists for international hotel and spa reviews, wine, and culinary event listings, travel guides and much more!

Sophie Gayot Good Life

Sophie Gayot is one busy woman and when we met she had just returned from an extensive Florida assignment followed by a visit to Tahiti. “It’s not always easy, it’s almost a 7 days-a-week work schedule.” Sophie explained, Each restaurant review is about 30 hours of work, between getting ready and made-up, driving there, eating, writing the review, writing the blog which is a different format from the review, editing the photos and the video, then emailing the chef, Twitter and Facebook”. She eats out for reviews on average 4 times a week all year round.

It naturally followed  in the conversation that I inquire about how Sophie manages to keep her  beautiful figure with this rigorous eating-out  regimen, “I workout and power walk with my weights every day for half-hour and 2 hours on the weekend.” When she finds spare time, she loves to listen to classical music — and stays away from restaurants.  “I could listen to Mozart all day during my days off, I enjoy the opera, ballet, museums but absolutely no restaurants!”

Sophie is well-known for her witty, straight forward and discerning attitude, which influences the distinct voice of her family’s international website, GAYOT.com” started in 2002. The popular online guidebook is well-respected for its comprehensive reviews and sets the standard for restaurant ratings for a vast audience of passionate foodies seeking cutting edge lifestyle experiences. On the Gayot Blog you can also enjoy all of Sophie’s intimate video interviews with chefs and celebrities.

With her extensive experience in the food, wine and travel industry for many years, Sophie is on a first-name basis with the best chefs in the world, from the celebrity gourmet chefs such as Joël Robuchon, Thomas Keller, Alain Ducasse, and Nobu Matsuhisa, to the best food stand vendors around the world.

I asked Sophie how she graded the food of course and how she portrayed herself as a food critic and her answer was candid and straight to the point “It’s all about the flavor and the taste ‘ in the mouth”. The chef that makes me vibrate incorporates creativity and fun, it’s the mixture and combination of tastes on the palette… in the mouth”  and she added “The Chef has to be in love with the food or it doesn’t happen, it doesn’t come across… it’s like a puzzle that has to be put together.”

Of course, I couldn’t resist asking what are her favorite food and restaurant. She refuses to answer. “Nobody knows. I don’t tell anyone. That is a rule that I have. I can just tell you that my personal taste does not influence my professional write-ups” And she went on adding “You can’t eat Robuchon or foie gras every night! “…” Here’s a note of caution and Chefs beware, Sophie loves all ingredients, except one: ”I do not like cinnamon!”  You’ve been warned!

Sophie Gayot sabre le champagne!

Another thing you may already know about Sophie is that she likes to live dangerously and always carries her saber! “Sabraging Champagne has become my signature move! Only the chef de cave at Dom Perignon refused to have his bottles sabraged!” When traveling and she does not have her saber, she goes in the kitchen and just grabs a knife. You can watch Sophie in action sabraging a champagne bottle here!

While dining at a restaurant Sophie never orders from the menu, “I like to discover the chef’s dishes and enjoy the surprise that’s in my plate.”  One thing is for sure Sophie will only interview the Chef if and only if she enjoyed the dishes, she doesn’t like to give negative reviews and prefers to keep the golden rule of silence: “Words don’t come out if the food was not up to par and my silence means everything! There’s something in me… I simply can’t talk to the chef if the food is not good.” She admits confronting the chef in the kitchen but in the end, be forewarned, ”If the food was not good, there’s no video interview.”

Sophie was featured on popular TV morning shows in the US, on LA radios, and on French TV. She was a judge on “Hell’s Kitchen” season 4 and 8 and named “one of America’s finest food critics” by star-chef Gordon Ramsay. On the nationally syndicated CBS TV show “The Insider”, Sophie was presented as “one of the most feared food critics” She also served four times as judge at the prestigious Nestlé Waters North America “Almost Famous Chef” competition, evaluating young cooking talents along with top chefs including Michel Richard.

if that wasn’t enough, Sophie is also involved in a variety of philanthropic organizations. She was Mistress of Ceremonies, six years in a row, at the elegant “Flavors” of  Los Angeles Culinary Gala for the American Liver Foundation”, and at “March of Dimes LA Gala” in 2010. She is a dedicated supporter of the Concern Foundation” as well as the “Cystic Fibrosis Foundation” which raise funds for cancer research scientists.

What has Sophie not tackled, yet?!  Clearly, she is living life passionately. Can we expect other surprises?, I asked her: “…a TV show…” she hints, could be on the horizon. It’s always interesting and inspiring to ask an inspired person who and what inspires them, for Sophie it is: “People who are innovators, people who are revolutionizing cuisine, creative people who use the same ingredients in innovative ways.”

One of my last question of the evening to Sophie was how she herself defined the “Good Life”? “The Good Life to me is to live the quality of the present moment. To live life to the fullest. It doesn’t have to be a life of luxury. It’s not about eating haute cuisine every night, but if you can, why not choose to eat the very best sandwich or hamburger and milkshake?  In the end, the Good Life really is all about Healthy Living!”

Thank you Sophie Gayot! It’s been a real treat meeting you and many cheers to The Good Life!

Emmanuelle Choussy à la chasse aux paillettes …


Emmanuelle Choussy à la chasse aux paillettes …

Dans la série: ces Frenchies à L.A… Rencontre avec Emmanuelle Choussy à la conquête de l’Amérique ou à la chasse aux paillettes?  Née  Gailing en 1977 à Montauban près de  Toulouse, Emmanuelle  a vécu à Beaumont de Lomagne, capitale de France de l’ail blanc et de la violette. Aujourd’hui, elle fête avec son mari et son petit garçon sa toute 1ère année à Los Angeles. Emmanuelle  a du charme et du professionnalisme. C’est une jeune femme avec une GRANDE vision, de l’ambition et une mission: elle veut  y arriver et conquérir l’Amérique. Elle me  reçoit dans sa maison à Venice Beach. Qui est cette  femme derrière l’objectif? 

“D’abord une maman  de 35 ans qui essaye d’être artiste du mieux qu’elle peut.  L’artiste ce n’est pas lui ou elle qui se définit comme tel, ce sont les autres.  Je suis une passionnée en expérimentation. Une passionnée en perpétuelle recherche, une amoureuse de l’image et des mots”

C’est une passion transmise par ses parents et surtout son père décédé qui jouera un rôle de  mentor dans la vie d’Emmanuelle en lui transmettant  sa passion pour la communication et la vie en générale. Sa mère quant à elle, lui offrit sa passion pour la littérature et la musique. Elle se rappelle ses premiers essais avec la photo et surtout son père avec beaucoup d’émotion :

 Je lui piquais son appareil photo dès l’âge de 6 ans. Au début il m’achetait des appareils  jetables, et puis à 15 ans lorsqu’il fêta ses 40 ans, on lui offrit un appareil photo reflex Canon que j’utilisais dès que je le pouvais. Je le ruinais en tirages photos ! J’expérimentais sans cesse : nature, animaux, les amis, tout y passait ! Dix ans plus tard je m’offris seule mon premier “vrai appareil photo” un bridge Sony.”

Une enfance un peu difficile,  elle  contournera les problèmes de sa jeune vie grâce à son imagination.  A 8 ans sa maman lui faisait lire énormément de romans et de contes pour jeunes, elle avait donc une grammaire impeccable et toujours cette envie d’écrire :   ”Depuis mon enfance  et aujourd’hui encore, j’aime m’échapper et inventer des personnages et des histoires. J’aime mêler l’image à l’écriture.”

Avec  une Maîtrise de Lettres Modernes et un Master en Communication, elle créée en 2004 sa société de Conseil en communication :  ”Je travaillais avec toute une équipe de créatifs freelances. Ensuite, pendant trois ans je suis devenue responsable du service Communication d’une mairie en banlieue Toulousaine. Je travaillais donc en semaine comme salariée, et le soir et les WE je me consacrais à la photographie. Puis, bébé est arrivé… et il a fallu faire un choix !”

Depuis longtemps une envie de vivre une expérience hors de la France la hantait. Puis une offre de travail à Los Angeles s’est présentée par la société de son mari. C’était  le moment idéal pour quitter le train-train Français et un passé un peu étouffant. C’est aussi l’occasion de poursuivre à plein temps  son métier de photographe.  Les Choussy quittent donc la douce France en août  2011 pour la Cité des Anges. Venice Beach est maintenant leur point d’attache “parce qu’on se rapproche inéluctablement de la mer lorsqu’on peut pour vivre le rêve Californien!”

Son premier shoot  américain fut avec une jeune femme de San Diego, Anna. “Un mois plus tard en octobre, j’obtenais ma première mission rémunérée pour une styliste  d’origine française, Auvergnate comme mon mari! C’était très drôle de nous retrouver sur le roof du LAAC entourées d’Américains ! »

Ce qui lui manque de la France? “Ce sont surtout les longues soirées d’été.  En revanche ce qui me plaît  à Los Angeles c’est la grande énergie et l’activité de la ville et des gens ! Les gens savent ce qu’ils veulent et sont bien plus actifs que les français.”  

L’objectif d’Emmanuelle est  clair: vivre de son activité de photographe et surtout combiner ses deux passions l’écriture et la photo.  Ma toute première passion reste l’écriture.”  Aujourd’hui ce qu’elle désire le plus au monde, c’est d’être enfin publiée dans de grands magazines de mode.  Ce qui  fait vibrer Emmanuelle dans son métier de photographe c’est la relation avec l’être l’humain. Les modèles qu’elle préfère : les artistes, peintres, scénaristes, fashion designers, et des gens du milieu artistique.

Emmanuelle Choussy Photographe

“ Il n’y a pas que le côté “paillettes” de mon activité, il y-a aussi toute la “psychologie” qui entoure ma relation avec mon modèle.  Les rencontres, le travail d’équipe, être entourée de professionnels compétents (make- up artistes, stylistes etc…) est très important. Je pilote mes séances mais on est jamais vraiment tout seul à composer une image.   A chaque commande je dois créer un univers. J’aime avoir carte blanche et ne pas me sentir bridée dans mon imagination. J’aime créer des univers adaptés, que ce soit dans le monde de la musique, de la mode, ou pour de parfaits anonymes… Je me retrouve comme quand j’étais petite à créer mes personnages et mes histoires. La grosse récompense  pour moi c’est quand l’univers que je propose est accepté.  Une alchimie se créée entre moi et mes clients.”

Le bonheur? De voir mon petit grandir et de ne manquer de rien. Le voir jouer avec son père c’est extraordinaire. Être entourée de gens vrais qui ne trichent pas c’est aussi du bonheur. J’ai de la chance… j’ai rencontré beaucoup de “pourritures” mais aussi beaucoup de gens vrais. Une devise? Carpe Diem! Ne pas tricher et apprécier tous les petits bonheurs du quotidien.

Bonne chance Emmanuelle!

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Le Muguet du 1er mai / May 1st Lily of the Valley


May 1st is   “La Fête du Travail” or Labor Day in France but it is also “La Fête du Muguet” a celebration that dates back to the Renaissance during Charles IX.  It is a day we celebrate the blossoming of Lily of the Valley and the arrival of Spring. The tradition is to give your loved ones, friends and/or acquaintances a little bouquet or sprig of Muguet to bring good fortune and happiness! Today on May 1st in France it is given away or sold on every street corner. According to the language of flowers Lily of the Valley signifies “The return of happiness!”

Lily of the Valley (Convallaria majalis) is a herbaceous plant that grows in temperate regions and blooms in Spring. It has small bell-shaped flowers arranged in clusters with a very strong and pleasant fragrance. Lily of the Valley usually flowers in the woods, where it is cool and wet.

I remember picking some Muguet in the woods as a child in France! To grow it in a garden, it is best to plant it in a shady cool spot. In autumn Lily of the Valley produces small red berries fruits! Be careful, although beautiful all parts of  Lily of the Valley are extremely toxic.

Lily of the Valley is an exquisite fragrance and widely used in luxury soaps and perfumes. However, the essential oils of Lilly of the Valley are very difficult to extract and most French perfumes such as Diorissimo by Christian Dior have to resort to using a synthetic version. Check out our bestseller Liliy of the Valley fragrances here.

Happy May 1st & Happy Lilly of the Valley Day!

En France on célèbre La fête du travail le 1er mai  mais c’est aussi le jour du muguet qui annonce l’arrivée du Printemps. Une tradition qui remonte à la Renaissance à l’époque de Charles IX, on offre à nos proches, amis et associés un brin de muguet signe de bonheur et de chance car selon le langage des fleurs le muguet signifie : le retour du bonheur!

Le muguet (Convallaria majalis) est une plante herbacée des régions tempérées qui fleurit au printemps dont les petites fleurs en forme de clochettes disposées en grappe ont un parfum très fort et agréable. Le muguet fleurit généralement dans les sous-bois, où il fait frais et humide.  Je me souviens des ceuillettes de muguet dans les bois de mon enfance  en France. Pour cultiver du muguet  en jardin il est préférable de le planter dans un endroit ombragé et frais. En automne le muguet produit des petites baies rouges mais attention toutes les parties du muguet sont extrêmement toxiques.

Le muguet est un parfum exquis et largement utilisé dans les savons et les parfums de luxe. Il parait que l’essence de muguet est très difficile à extraire et c’est pourquoi la plupart des parfums français tel que Diorissimo de Christian Dior ont recours a une recomposiiton synthétique.  Voici pour vous une sélection de nos parfums au muguet.

Joyeuses fête du 1er mai! et Vive le muguet!

 

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Christine Lewicki: J’arrête de râler!


Dans la série, ces Frenchies à L.A… Christine Lewicki coach en entreprise se lance dans un challenge ou défi personnel car elle se rend compte qu’elle en a marre de râler et de se “polluer” la vie et celle des autres au lieu de célébrer la vie!

 “Le déclic s’est produit lorsque   j’ai pris conscience que si “je râlais sur les râleurs”, je devais moi-même arrêter de râler!  Changer devait commencer par moi et je n’avais pas le droit de juger les autres!”  Elle décide alors de poster chaque jour une vidéo sur un blog  pour chroniquer son challenge de 21 jours sans râler.

C’était en avril 2010, hier le blog et aujourd’hui le livre J’arrête de râler!

J'arrête de râler

Le challenge et le  “virus du bonheur” se propage de clic en clic et de bouche à oreille incitant  grand nombre de  français à rejoindre le mouvement du bonheur et vaincre cette mauvaise habitude, bien française , il faut l’avouer…

 

Râler est une habitude ancrée en nous et dans notre société. Comme toute habitude (comme la cigarette) elle ne peut pas disparaître du jour au lendemain, il faut persévérer, rester curieux et garder l’envie d’apprendre et d’être au mieux de soi-même.”   se confie -t’elle à Entreprendre le mois dernier.   “Le bonheur et la sérénité c’est un choix que nous pouvons tous faire aujourd’hui quelque soient nos circonstances.”

Selon Laurent Gounelle “J’arrête de râler!” est   “Un livre précieux et nécessaire” , vous y trouverez aussi de charmantes illustrations  par Lilli La Baleine Verte.

Alors comment s’y prendre ? Et bien, en apparence le challenge est très simple :

Portez un bracelet au poignet tout au long la journée. Dès que vous remarquez que vous êtes en train de “râler” changez le bracelet de poignet et… recommencez  le processus.

L’objectif:  parvenir à ne pas râler pendant 21 jours consécutifs!”  

Ce que propose Christine dans J’arrête de râler! c’est  travailler à changer de mauvaises habitudes afin de se créer une nouvelle manière d’assimiler les choses, cela demande beaucoup de patience, de courage et d’efforts.  C’est en fait se créer une nouvelle ” hygiène de vie”.

Cette méthode  permet de prendre conscience en douceur et s’adapte aussi très bien pour changer toutes autres mauvaises habitudes.  C’est une sacrée prise de conscience de nos râleries externes et internes et il est possible de réapprendre à communiquer de façon plus harmonieuse, sans râler!

C’est un message qui arrive à point  en France. J’arrête de râler répand déjà une vague de bonheur et de bien être! Christine désire tout simplement : “servir le livre et soutenir le chemin qu’il doit faire.  Je n’ai pas d’attentes ni d’exigences, j’ai simplement envie de véhiculer le message et d’être le porte-parole…” 

De mon côté, je ne râle pas de manière toxique dans ma vie… sauf en voiture sur le freeway 405 ! ou alors je râle car je ne prends pas les actions nécessaires pour changer certaines choses et mauvaises habitudes en moi et j’en suis consciente… un pas à la fois…

Et vous,  êtes-vous râleur ou râleuse?  Vous tentez le challenge?

Editor’s’Note

Rencontre avec Christine Lewicki à travers J’arrête de râler! sur Facebook et puis en vrai à Culver City en 2010 jusqu’en 2015  en travaillant à ses côtés à O Coaching Inc en tant qu’assistante, service clients, et community manager sur les réseaux sociaux.

 Rencontre Christine Lewicki au St. Amour